Evan Balaban, PhD

Professeur agrégé, Département de psychologie
Université McGill
evan@psych.mcgill.ca
(514) 398-4234
https://www.mcgill.ca/psychology/evan-balaban-0

Les différences de comportement entre les espèces non liées à l’ exposition à différents environnements sont bien documentées, mais on en sait peu sur les changements développementaux et évolutifs du cerveau qui en sont responsables. On pense que ces différences sont dues à la diversité  dans les « paramètres neuronaux par défaut » qui poussent les cerveaux des espèces à organiser leur propre développement et les informations expérientielles entrantes de manière divergente. Ces « prédispositions » sont importantes pour comprendre le développement cognitif car elles fournissent l’échafaudage sur lequel l’apprentissage construit des perceptions, des émotions, des évaluations et des réactions complexes. Notre laboratoire utilise des greffes de tissu cérébral embryonnaire entre deux espèces d’oiseaux aux premiers stades de développement pour en apprendre davantage sur les mécanismes cérébraux sous-jacents aux différences de comportement des espèces. Les animaux résultants, appelés chimères, offrent l’occasion d’analyser le cerveau à la recherche pour régions particulières qui, une fois transplantées, transformeront la performance d’un comportement cible particulier des individus hôtes à la forme présentée par les individus donneurs.

Nous nous concentrons sur les comportements de communication auditive, car ils sont complexes sur le plan cognitif et social et importants sur le plan biologique. En utilisant des greffes combinées à des techniques neuroanatomiques et électrophysiologiques et à des méthodes moléculaires et métaboliques d’imagerie de l’activité cérébrale, nous identifions des groupes de cellules en interaction dans le système nerveux en développement qui apportent une contribution décisive aux différences entre les espèces dans l’architecture des circuits neuronaux sous-jacents aux comportements de communication et précisons le rôle que ces régions jouent dans le développement neuronal et comportemental. Ces études ont également mis en lumière les mécanismes de développement particuliers utilisés par l’évolution pour modifier les cerveaux et les comportements.

Un deuxième axe de recherche porte sur les corrélats neuronaux de la perception auditive humaine. Nous développons des méthodes pour étudier les modifications de l’activité cérébrale lors de la perception de séquences sonores naturalistes variant dans le temps, telles que la parole ou la musique, avec un intérêt particulier à appliquer ces méthodes à l’étude des mécanismes neuronaux de la perception de la hauteur (perception prosodique de la parole), de la formation de catégories en audition (catégories phonétiques dans la parole) et comment ces mécanismes émergent ontogéniquement.